佛教小史:我对中国文化性格的影响,是认真的!

 行业动态     |      2020-06-23 07:11

佛教作为一种文化现象,包含了信仰观念、社会意识、道德规范、文学艺术等思想观念,与中国本土儒道两种文化既相排斥又相渗透,对中国人的文化性格和行为等产生了深远的影响。

当人们在思想上对很多问题感到不解之时,会产生痛苦和矛盾,也许会借助于宗教信仰来解脱自身。世界三大宗教为基督教、伊斯兰数和佛教,西方信仰基督教的人居多。在中国,有些人持的观点是,我国是一个没有宗教信仰的国家,但事实上,我们国家的人民有着浓厚的儒释道文化信仰。

今天我们主要简单谈谈外来宗教——佛教,对我们文化性格有哪些影响。要知道,佛教文化有其必然兴起的土壤,有学者说过,如果中国文化中撇开了佛教文化,那连说话都要不全了。这是深切了解佛教文化与中国文化密切联系的有识之见。

首先,作为常识,我们要知道,佛教的创立者是古印度迦毗罗卫国(在现尼泊尔境内)的王子乔达摩·悉达多,佛教徒尊称他为“释迦牟尼”佛。佛教传入中国的背景是公元前六至五世纪,东汉时期皇帝派使臣去大月氏,邀请天竺高僧:迦什摩腾和竺法兰。他们用白马驮载佛经及释迦牟尼像,到达洛阳。在东汉明帝永平十年(公元67年),朝廷专修白马寺迎候,佛教算是正式传入中国。

新兴的佛教在汉朝影响并不大,在其后才逐渐壮大,尤其是南北朝时期,佛教得到很大发展。主要呈现在:一是各种佛教流派在中国纷纷扎根;二是人们对佛教经典持有热忱的态度,有很多专门译经的僧人;三是佛教寺庙众多。相传南朝梁武帝时,仅建康一地就有寺院数百所,僧尼十多万人。“南朝四百八十寺,多少楼台烟雨中”,唐朝诗人杜牧的名句也勾画出了南北朝时佛寺的兴旺。《洛阳伽蓝记》中也描绘了佛教在北魏之盛。佛教在魏晋南北朝盛行,有其原因,主要是社会较为动乱,战争频繁,很多人遭受苦难,佛教的出现,给人以心灵慰藉。佛教在之后的发展,武则天时期算是又一个小高峰,上行下效,这与统治者的思想和措施密切相关。

那么,有了一些基础知识后,我们来总结下佛教文化,它不同于墨家文化,追求现世的享乐;不同于道家文化,追求无为;也不同于儒家文化,追求礼乐和积极入仕精神。佛教文化更看重来世,提倡今生所受的所有苦难,来世都能得到回报。即通过因果、轮回等教义,让人学会忍耐,知道今生苦,来世乐。两千多年来,中国人受大乘佛教和小乘佛教文化的影响,文化性格更加多元化。

所谓中国文化性格,简单来说就是指一方水土养一方人。“一方”,指的是某一块地域;“水土”,包括地理位置、物候环境;“一方人”,则是长期生活在这一地域的人。故而在这广阔而深沉的土地上,地域不同,文化性格有其独一无二的风格。佛教文化就是在思想上造就文化性格的不同,长期以往,国人受佛教文化的熏陶,逐渐变得慈悲向善、乐善好施、节欲、享受苦难……