被化学阉割的同性恋“罪犯”图灵,究竟何以成为“英镑人物”?

 常见问题     |      2020-05-21 12:18

有趣的是,当前版本的50英镑的背面是蒸汽机之父詹姆斯瓦特和实业家马修博尔顿,二人携手迎来了工业时代。而今人工智能之父图灵上位,不是巧合,是时代的先声。

从机械技术引领的第一次工业革命、电气技术主导的第二次工业革命到信息技术为主的第三次工业革命,马达声走远,轰鸣咆哮的工业时代成为过去辉煌的文明。从天才之手,解开了上帝的密码,人工智能从云端走到了黎明前夜。

6周前,英国银行曾面向公众征求50英镑新钞的人物提议,在6周内,英格兰银行收到了227,299份提名,涉及989名科学家。

在做出最后决定之前,一个包括科学领域专家在内的委员会拟定了一个候选名单。入围的人物包括:

· 玛丽·安宁(1799-1847):一位自学成才的古生物学家,因其在家乡莱姆里吉斯(Lyme Regis)的化石发现而闻名于世。· 保罗·阿德里安·莫里斯·狄拉克(1902-1984):他的研究彻底改变了我们对宇宙最小物质的理解。· 罗莎琳·富兰克林(1920-1958):推动了DNA结构的发现,这是我们对生命生物学理解的重大突破。· 斯蒂芬·霍金(1942-2018):为我们对重力、空间和时间的理解做出了杰出贡献。· 阿兰·图灵(1912-1954):曾被BBC誉为“20世纪最伟大的人”,“图灵机”和“图灵测验”设想的提出者。· 威廉·赫谢尔(1738-1822)和卡罗琳·赫谢尔(1750-1848),这对兄妹天文学家一生致力于揭开宇宙的秘密。· 多萝西·克劳福特·霍奇金(1910-1994)- 利用X射线晶体学进行的研究取得了突破性的发现,塑造了现代科学的发展,拯救了无数生命。· 艾达·勒芙蕾丝伯爵夫人(1815-1852)和查尔斯·巴贝奇(1791-1871):在计算机时代到来之前的天才思想者。· 詹姆斯·克拉克·麦克斯韦(1831-1879):他的发现为技术创新奠定了基础,彻底改变了我们的生活方式。· 里尼瓦瑟·拉马努金(1887-1920)- 他对数字的不可思议的才能改变了现代数学。· 欧内斯特·卢瑟福(1871-1937)揭示了原子的秘密,奠定了核物理学的基础。· 弗雷德里克·桑格(1918-2013):的开创性研究为我们对遗传学的理解奠定了基础。

最终,英国央行宣布,第二次世界大战中密码破译专家、人工智能之父阿兰·图灵将成为新版50英镑背面的“英镑人物”,新版钞票将在2021年正式发行。

图灵短短42年的生命可谓丰富多彩。他是英国数学家、密码破译家,也是电脑科学的创始人。他把人工智能的可能性延续到科学上,而且为心灵哲学制定了智力标准。

1937年,图灵首次提出了一个通用计算设备的设想,他设想所有的计算都可能在一种特殊的机器上执行,这就是现在所说的“图灵机”。他的“模仿游戏”,又被称为“图灵测验”,使得哲学家承担起解释“智力”“意识”“心智”这些概念的重担。

此外,在第二次世界大战中,图灵担任了布莱切利公园主要的密码译解员,他帮助破译德国人使用的臭名昭著的“谜”码,这对联军来说是一个无可估量的贡献。

“我们每天都决定着别人的生死。我们每天帮助盟友取得胜利,然而无人知晓”。——《模仿游戏》

当有人与冯·诺依曼讨论谁是计算机科学之父时,冯·诺依曼自己认为:阿兰·图灵才是计算机科学之父。

1952年,图灵的同性伴侣穆雷闯进图灵的房子盗窃,图灵为此而报警。在警方的几轮审训之后,图灵承认了与穆雷之间的同性恋关系。根据英国1855年的刑法修正案,“男性与同性发生有伤风化的行为”属于犯罪行为,图灵因此被判犯有“严重猥亵罪”。为避免牢狱之灾,他不得不接受激素注射(俗称“化学阉割”)。此后,图灵变得暴躁不安,性格孤僻。

最终,在接受了为期一年多的“治疗”后,难忍其辱的图灵在1954年6月7日咬下涂有氰化钾剧毒的苹果自杀。

1954年6月8日星期二的早晨,女管家在早上5点打开了图灵家的大门。发现台灯亮着,房间里有一个果酱罐子,里面装满了氰化钾,床头有一个咬了一小半的苹果。床上,图灵沉沉地“睡着”了。这一次他没有再醒来。一代天才以这样一种令人扼腕的方式结束了一生。

阿兰·图灵曾被BBC誉为“20世纪最伟大的人”,他是一个对机器异常着迷的天才。他最为人津津乐道的事迹之一,就是在某种程度上数学和计算机方面的开创性工作,逆转了整个二战的局势。

2009年9月10日,英国首相戈登·布朗代表英国政府正式向图灵致歉,他说,图灵受到的对待是“骇人听闻的”和“完全不公平的”。

前曼彻斯特议员、同性恋权利活动家John Leech曾为阿兰·图灵的赦免而奔走,他说:“这是对一位真正的英雄的恰当而受欢迎的致敬。”

尽管如此,几十年来,图灵出现在钞票上的想法似乎是不可能的。在大英帝国,科学家享有与国家元首同等的符号价值,作为流通货币,成为国家文明和荣誉的最高象征。

50元是流通英镑的最高面值。英国央行连续6周向公众征求钞票新人选提名,最终定版图灵,是群众意志。

卡尼在一份声明中写道:“图灵是一位杰出的数学家,他的工作对我们今天的生活方式产生了巨大的影响。作为计算机科学和人工智能之父,以及二战英雄,图灵对人类的贡献是非常深远的。图灵是一个巨人,现在很多人都站在他的肩上。”

图灵代替工业时代代表人物蒸汽机之父詹姆斯瓦特和实业家马修博尔顿,是时代的先声,从图灵开始,人类历史上最深沉伟大的变革开始了。接下来奔向我们的,是人工智能引领下的第四次工业革命。

今天,随着人工智能时代大步向人类走来,从因同性恋身份被化学阉割的“罪犯”,到与英女王比肩的科学巨人。时间终于给了这位困于时代,英年早逝的科学家以最有“价值”的肯定。

“但更重要的是,我希望它能成为一个严酷而痛苦的提醒,提醒我们曾经对图灵做了什么,以及当我们让那种可恶的意识形态获胜时,我们会冒什么样的风险。”

“Sometimes it’s the very people who no one imagines anything of who do the things that no one can imagine. ”——《模仿游戏》

为了纪念图灵对计算机事业的贡献,ACM中国于2017年图灵奖50周年之际创办ACM中国图灵大会,邀请包括图灵奖获奖者在内的国内外专家共同探讨计算机领域的前沿科学问题与技术发展趋势。

在过去的三届图灵大会上,共有图灵奖获得者10人次、中国及美国科学院与工程院院士19人、ACM Fellow及IEEEFellow 80余人参加会议,举办ACM SIG专题研讨会28场,特邀演讲报告106场,参会总人数超过6000人。

重点来了,中国图灵大会2020将于2020年5月在合肥举办,将组织大会特邀报告、ACM SIG专题研讨会、大师见面会、青年科学家论坛、ACM颁奖典礼等多项重要活动。